Granada se suma al movimiento Ciudades Libres de Hepatitis C, #hepCityFree, para lograr la eliminación de la enfermedad en 2024

-Este movimiento está liderado por la AEHVE, la organización que integra a las sociedades científicas y asociaciones de pacientes comprometidas con la eliminación de este problema de salud pública. -Se estima, no obstante, que en la ciudad de Granada hay todavía unas 700 personas con infección activa por hepatitis C, a las que habría que diagnosticar y tratar lo antes posible. Estos pacientes no diagnosticados probablemente serán, además, “descubiertos” cuando su enfermedad haya evolucionado: uno de cada cinco nuevos diagnósticos de hepatitis C en nuestro país son en pacientes con la enfermedad avanzada. -#hepCityFree pretende aprovechar el potencial de las ciudades para avanzar en la detección de los casos no diagnosticados, favorecer el diagnóstico y tratamiento tempranos, evitar nuevos contagios y dar así el impulso definitivo al objetivo de la eliminación de la enfermedad en España.

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Granada ha sido una de las ciudades españolas más activas en la eliminación de la hepatitis C. No en vano, especialistas de esta ciudad, liderados por el Dr. Federico García, jefe del Servicio de Microbiología del Hospital San Cecilio, han logrado “exportar” al resto de España una idea, la del diagnóstico de la enfermedad en un solo paso, que ha permitido un gran avance en estos años, especialmente en los colectivos más vulnerables a la infección. Ahora, con la aprobación en el día de hoy en el Pleno del Ayuntamiento de una Declaración institucional apoyada por todos los grupos políticos, Granada se convierte en la quinta ciudad española y segunda andaluza en sumarse al  Movimiento “Ciudades Libres de Hepatitis C”, #hepCityFree, que lidera la Alianza para Eliminación de las Hepatitis Víricas en España, AEHVE. El objetivo de esta iniciativa, que ya han suscrito las ciudades de Sevilla, Valencia, Santander y Gijón, es acelerar la eliminación de la hepatitis C de acuerdo con los objetivos marcados por la OMS para los países desarrollados.

 En opinión del Dr. Javier García-Samaniego, coordinador de la AEHVE, jefe de la Sección de Hepatología del H.U La Paz y jefe de Grupo del CIBERehd (Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas), “el papel de las ciudades es fundamental para acelerar la eliminación de la enfermedad pues, con una alta densidad de población, no solo representan la mayor proporción de personas que viven con el virus de la hepatitis C, sino que se ha constatado que el riesgo y la vulnerabilidad a la infección y reinfecciones son, asimismo, mayores en el entorno urbano y los nuevos casos se concentran en sus barrios, áreas metropolitanas y colectivos más desfavorecidos”.  La iniciativa -que cuenta con la colaboración de las compañías biofarmacéuticas AbbVie y Gilead- se desplegará en las diferentes ciudades que se sumen a la Red a través de Comités Locales integrados por administración local y autonómica, profesionales sanitarios, entidades comunitarias y ongs, que diseñarán la hoja de ruta para avanzar en la eliminación en la ciudad.

 Según el Dr. Federico García, que liderará el Comité Local de #hepcityfreeGranada, la adhesión a esta iniciativa supondrá que ciudad la podría estar libre de hepatitis C en 2024. Para el Dr. García, las administraciones locales, aún sin tener las competencias sanitarias, tienen mucho que decir y aportar en el objetivo de la eliminación: “en gran medida, el reto que tenemos es de simplificación, integración y descentralización, y por ello, los ayuntamientos, que son las administraciones más cercanas al ciudadano, pueden tener un papel muy relevante para llegar, desde los servicios comunitarios y junto a los agentes y ONGs que trabajan en la ciudad a aquellos colectivos de riesgo que, o bien llegan tarde, o no llegan, al sistema sanitario” explica.

 

Desde que en abril de 2015 se pusiera en marcha el Plan Estratégico Nacional para el Abordaje de la Hepatitis C (PEAHC) en el Sistema Nacional de Salud (SNS) y hasta junio de 2019, se han tratado y curado con los nuevos medicamentos (antivirales de acción directa) más de 1.200 pacientes en Granada, de los más de 135.000 de toda España. Se estima, sin embargo, que en Granada capital quedan todavía más de 700 personas (alrededor de 20.000 en toda España) que tienen hepatitis C y no lo saben. Estos pacientes no diagnosticados probablemente serán, además, “descubiertos” cuando su enfermedad les haya provocado otros problemas graves de salud como cáncer hepático, pues la hepatitis C es una enfermedad silente cuyos síntomas tardan años en aparecer. De hecho, según ha puesto de manifiesto un estudio reciente, uno de cada cinco nuevos diagnósticos de hepatitis C son de pacientes con enfermedad hepática avanzada.

 “España tiene la oportunidad de hacer historia y convertirse en el primer país entre los desarrollados en acabar con un problema de salud pública como la hepatitis C. Pero para ganar esta batalla, necesitamos tomarnos realmente en serio las llamadas políticas de salud pública, es decir, debemos acompañar el tratamiento de todos los casos con otras actuaciones en materia de medición, prevención, diagnóstico temprano y atención a colectivos de riesgo”, explica el doctor Javier García-Samaniego, que ha insistido en el papel clave de las ciudades en todo ello.

 García-Samaniego es uno de los integrantes del Comité de Expertos que está detrás de esta iniciativa: un comité en el que participan hepatólogos y especialistas en Salud Pública, Microbiología y Enfermedades Infecciosas, Adicciones y Atención Primaria, convencidos de la posición privilegiada de las ciudades para dar la batalla final contra la hepatitis C.

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